Desde que salió a la luz, la actual crisis de los microchips. Hay un concepto que se ha extendido entre la opinión pública que es el de las tierras raras. En esta entrada te contamos qué es exactamente este concepto y la situación geopolítica que hay alrededor.

Generalmente asociamos la rareza con algo extraño o malo, y es por ello que quizás esta sea la primera vez que leas algo sobre las tierras raras, que en realidad no son tierras, pero si son muy importantes para la sociedad en general.

Pese a que las tierras raras o lo que hay en ellas se utiliza mucho en nuestras vidas diarias, solo los que trabajan con ellas son los que conocen un poco más sobre el tema, pero realmente son más las interrogantes que las respuestas que podrían darnos al respecto.

Como sabemos que quieres más información sobre este interesante tema, en este artículo te estaremos explicando en detalle qué son las tierras raras y quién tiene el monopolio de su explotación, porque sí hay una nación que se ha apoderado del aprovechamiento de las mismas.

¿Qué son las tierras raras?

Después de conocer más sobre las tierras raras y el monopolio de su explotación, quizás entiendas un poco más por qué dos naciones no han tenido una buena relación últimamente, y hasta se podría decir que están en una guerra comercial, ¿sabes de cuáles hablamos?

Al inicio de esta lectura es posible que hayas pensado que se trata de un artículo de cuidado de plantas o algo similar, pero te comentamos que no es así, las tierras raras en realidad se refieren a 17 elementos que están en la tabla periódica, y que debido a su singularidad se podría decir que son metales de transición.

El descubrimiento de las tierras raras se da a finales del siglo XVIII, pero esto no fue nada alentador para quienes los encontraron, ya que se pensaba que no serían nada útiles, algo que hoy se ha demostrado que no es así, que más bien son indispensables para el desarrollo de las distintas tecnologías que utilizamos.

Los 17 elementos que son conocidos como tierras raras se encuentran en muchas partes del mundo en otros minerales, y aunque la realidad de estos no es de escasez, lo cierto es que debido al uso que se le han dado a los mismos, todos los países del mundo quieren tomar control de su explotación, ya que encontrarlos en grandes cantidades y con mayor pureza es un poco complicado, así que la guerra mundial en ese sentido es todos los días del año.

Antes de que iniciara a finales del siglo XX la revolución electrónica, nadie le dio mucha importancia a las tierras raras, pero la aplicación de estas en el sector de la tecnología de forma efectiva hizo que despertar el interés de todas las potencias económicas.

¿En qué se utilizan las tierras raras? Desde productos como los imanes de neodimio o sencillamente, en toda la tecnología que nos rodea actualmente, en las pantallas de los ordenadores, de los móviles, en los discos duros y cables de fibra óptica, de ahí la importancia que tiene para la sociedad, pero también para la industria militar y la fabricación de muchas otras cosas.

Sin las tierras raras sería imposible la tecnología como la conocemos actualmente, los dispositivos móviles más diminutos no existirían, ni tampoco tendrían sonido ni luz.

¿Quién monopoliza las tierras raras?

Después de leer las líneas anteriores debes tener una idea de qué país es la que monopoliza la explotación de las tierras raras, ¿cierto?, algo que ocurrió desde antes de que iniciara la revolución electrónica, por lo que al llegar esta ya tenía una posición muy superior frente a las demás potencias, así que China era y es el que se mantiene predominando dicho sector.

El gigante asiático es conocido como uno de los proveedores de tecnología más grandes que hay en el mundo, por lo que la utilización de dichos metales siempre fueron de importancia para esa nación, y es por ello que actualmente se encarga de la producción del 80% de los que hay en el planeta, aunque llegó a producir el 97% de los mismos, casi su totalidad.

tabla periódica de tierras raras

Ciertamente mencionamos que otras potencias económicas se han mostrado muy interesadas en la producción de las tierras raras, pero su llegada al terreno casi controlado en su totalidad por China no parece ser muy amenazante para la nación asiática, así que el monopolio sobre estas parece que seguirá por un tiempo.

El competidor más cercano a China en cuanto a la producción de tierras raras ha sido Estados Unidos, nación que llegó a controlar el 60% de la producción en el mundo, pero que decayó en gran medida después de que en el año 2002 cerraran sus principales yacimientos, debido a que la extracción de los metales ahí ocasionaban problemas medioambientales, y a que la competencia con China era salvaje.

Ante lo que podría ser la caída de China como mayor productor de las tierras raras, este país comenzó a bajar los precios de los elementos extraídos en sus yacimientos, obligando así a que la competencia cerrara los suyos, para después proceder a comprarlos y hacerse con el monopolio del sector.

De esa forma un tanto “sucia”, China logró mantener el monopolio de las tierras raras, el cual se mantiene hoy en día, y que  con el alcance que está teniendo la tecnología, pero más aún por la importancia que toda la sociedad le da a esta,  parece impensable que pueda, al menos en el corto plazo, perder la posición que tiene dentro del sector, pero para ello tendríamos que analizar el tema en unos años.